近90岁亚裔学生成约克大学最年长毕业生!一生战火纷飞!

Shanmu曾在四个不同的大陆生活和教学,她的哲学理念在过去八年中从未动摇过:

Shanmu出生在斯里兰卡北部的一个小村庄。高中毕业后,Shanmu前往印度马德拉斯大学,并获得学士学位。

随后她回到斯里兰卡,加入了教育工作者行列,在当地一所学校教授印度历史和英语。她最终获得了锡兰大学的教育文凭。

“当和我结婚时,我丈夫是一名科学老师。我丈夫因为《唯一僧伽罗语法案》失去了在斯里兰卡的工作。”

《唯一僧伽罗语法案》指的是锡兰政府(当时斯里兰卡的名字是锡兰)于1956年通过的一项法律,要求用僧伽罗语取代英语作为斯里兰卡的唯一官方语言。该法案被许多讲泰米尔语的少数民族认为是压迫的象征,其通过后爆发了暴力和骚乱。

这对夫妇从1972到1986年辗转埃塞俄比亚、塞拉利昂、尼日利亚。最终,他们选择移居英国并在那里教学。

在伦敦大学伯贝克学院完成第一个硕士学位——应用语言学时,Shanmu已经50多岁了。她回忆起当时的困难:“我们当时没有任何计算机设备,不得不手写所有内容。”

在1994年退休之前,这对夫妇在伦敦教了八年书。一年后Shanmu的丈夫去世了。

在从印度上大学开始的这几十年中,Shanmu经历多场战争:印度圣雄甘地带领的非暴力不合作运动、斯里兰卡内战、第二次世界大战、以及埃塞俄比亚1970年代爆发的内战。

这些特殊的经历,促使她撰写了“关于斯里兰卡内战原因”、“和平进程“和“和平前景”为主题的研究论文。

作为一个亲眼目睹第二次世界大战和圣雄甘地非暴力抵抗运动的人,Shanmu说,她对战争及其影响的理解激发了她对政治的热爱。

“战争是多余的!武器不应该扩散开来!不应该进行试验!人们应该考虑生活在一起。人类应该考虑如何和平共处。人们应该为所有人,而不是少数人带来福利和繁荣的社会,”Shanmu说。

“我的第三个女儿是伦敦的一名会计师,她随后来到了加拿大。当然,这里有很多我的亲戚。她从加拿大回到英国后就说,‘哦,我要移民到加拿大。那是一个比英格兰更好的,拥有多元文化的地方,你也应该和我一起来,” Shanmu回忆道。

Shanmu于2004年移民加拿大。她的女儿是约克舒立克商学院的MBA毕业生,鼓励她申请该大学的硕士课程。

Shanmu对教育的热爱加上约克大学对高龄学生的学费减免政策,使这个决定变得轻而易举。事实上,在2002年,她即将开始攻读英国布拉德福德大学和平研究的博士学位学,但最终她拒绝了这个入学机会。

最终,她选择申请约克大学的硕士学位。她说这为她提供了一个“多元文化、多人种和多语言的机会,让我们能够交流、学习和取得成就。”

就这样,在85岁时,Shanmu被约克大学的政治学硕士项目录取。这是她在将近30年后重返研究生院。

“Shanmu代表了约克大学最好的东西——接受教育,致力于为所有人创造一个包容的环境,以及创造更美好未来的决心。毫无疑问,她将激励其他人接受高等教育,并成为所有女性的榜样,”约克大学校长兼副校长Rhonda Lenton说。

Shanmu在加拿大的求学之路也并非一帆风顺。2019 年,她告诉她的导师:由于个人问题,她将退学。

“我的导师说说‘你可以做到。你可以每周来一次,而不用参加两门课程,你可以完成它,” Shanmu说。她补充说她的教授、导师、管理人员都很棒。

她希望她的旅程对老年人是一种鼓励,梦想并没有限制。Shanmu计划根据她对斯里兰卡的研究写一本书:“如果我们正确的参与到生活中来,就可以减少健忘、痴呆、阿尔茨海默氏症的发病率,”她说。“很多人应该抓住机会,做点什么。”

已经年近90的Shanmu仍在考虑为人类做贡献,仍在探究这个世界。小伙伴们!咱们也一起努力奋斗吧!

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